Quelle est l’origine de la Saint-Nicolas?

06 décembre 2020 à 08h35 - 1129 vues

La Saint-Nicolas est une fête inspirée d'une personne ayant réellement existé : Nicolas de Myre, né en Turquie (à l'époque Asie mineure) entre 250 et 270 ans après JC. Il s’était donné pour mission de veiller à la protection des enfants avec lesquels il était bienveillant et généreux.

Origine Saint-Nicolas
Il est devenu depuis le saint protecteur des enfants et le 6 décembre, jour de sa fête, est devenu le jour de la fête des enfants.

Saint-Nicolas, vient dans la nuit du 5 au 6 décembre rendre visite aux enfants pour s'assurer que tout va bien. Le soir du 5 décembre, les enfants prennent soin de lui laisser un verre de lait (ou de vin) pour qu'il reprenne des forces et ils ajoutent une carotte et des morceaux de sucre pour son âne, qui l'accompagne. Pour les remercier Saint-Nicolas leur apporte traditionnellement du pain d'épices, des oranges, des bonbons et quelques petits cadeaux.

Attention au Père Fouettard !
Le père Fouettard... Ce nom doit sans doute vous dire quelque chose ? Il s'agit d'un affreux personnage vêtu de noir qui fait également son apparition le 6 décembre. Mais il est préférable de ne pas le croiser, car si Saint-Nicolas distribue des cadeaux aux enfants sages, le Père Fouettard, lui, dispense des coups de fouet aux vilains garnements ! Bien évidemment aujourd'hui, les coups de fouet ont été remplacé par une livraison de charbon ou de betteraves. Mais mieux vaut être sage, on ne sait jamais...

Où fête-t-on la Saint-Nicolas ?
Pour beaucoup d'enfants aujourd'hui, la Saint-Nicolas ne signifie pas grand chose. Pourtant, on peut dire que c'est lui le "véritable Père Noël" ! Dans quelques régions de France et pays d'Europe, la fête de Saint-Nicolas persiste encore : surtout aux Pays-Bas, en Belgique, au Luxembourg, au nord et nord-est de la France (notamment en Alsace où elle est fortement ancrée, et en Lorraine dont Saint-Nicolas est le saint patron), en Allemagne, en Autriche, en Croatie, en Hongrie, en Pologne, en République Tchèque, en Roumanie, au Royaume-Uni, en Slovaquie, en Suisse...